El autismo en las niñas puede permanecer en secreto durante mucho tiempo

Estudios anteriores muestran que el autismo afecta a los niños cuatro veces más que a las niñas. Muchas niñas autistas conservan la mayor parte de sus habilidades sociales y, a menudo, la enfermedad pasa desapercibida.

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"El autismo puede ser diferente en niños y niñas", dijo Kevin Pelphrey, investigador principal de autismo de la Universidad de Washington.

Las causas del autismo no se conocen completamente. Las mutaciones genéticas, factores externos como los padres mayores y el nacimiento prematuro se encuentran entre los más probables. La diferencia de género del autismo es actualmente un tema candente en la investigación, cuyos resultados pueden proporcionar una mejor comprensión y comprensión de la enfermedad.

En las niñas, el autismo es mucho más leve y a menudo se diagnostica más tarde que en los niños (Shutterstock)

Pelphrey dice que una imagen del cerebro de los niños autistas en estudio puede explicar por qué muchas niñas con autismo tienen síntomas más sutiles que los niños. Las áreas del cerebro involucradas en el comportamiento social tienden a estar menos dañadas en ellas que en los niños enfermos.

Además, investigaciones recientes sobre el autismo han demostrado que las niñas tienen los mismos tipos de mutaciones genéticas que los niños, pero no muestran los síntomas habituales.

Pelphrey decidió realizar un estudio sobre los factores que pueden hacer que las niñas sean menos propensas a sufrir autismo y, si desarrollan la enfermedad, los síntomas son mucho más leves que en los niños.

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Se creó un proyecto que cubría familias donde el hijo tiene autismo y la hija está sana. El proyecto comenzó el año anterior con el objetivo principal de crear una gran base de datos que los científicos pudieran usar más tarde para buscar rastros genéticos y factores protectores en las niñas.

También se recolectaron muestras de saliva para análisis de ADN de estas niñas y sus familias.

El autismo se diagnostica observando el comportamiento y no existe un análisis de sangre para identificar la enfermedad. Algunos expertos dicen que las diferencias de género enfatizan la necesidad de desarrollar diferentes formas de evaluar la probabilidad de la enfermedad en niños y niñas.

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