Los estudios no han demostrado los beneficios cognitivos a largo plazo de la lactancia materna

Si bien la lactancia materna protege a los recién nacidos de las infecciones y apoya el desarrollo de los bebés prematuros, no se han establecido los beneficios a largo plazo de la leche materna en el cuerpo del bebé.

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Si bien es discutible lo que realmente significan los beneficios a largo plazo, un nuevo estudio publicado en la revista Pediatrics concluye que la lactancia materna tiene poco efecto en el desarrollo y el comportamiento cognitivo de un bebé más adelante en la vida.

El estudio incluyó a 7.478 bebés irlandeses a término, a partir de los 9 meses de edad. El desarrollo de los cachorros se evaluó nuevamente a la edad de 3 y 5 años.

Los beneficios a largo plazo de la lactancia materna son prácticamente inexistentes, según las últimas investigaciones (Shutterstock)

En primer lugar, se pidió a los padres de niños de 3 años que completaran cuestionarios para evaluar el vocabulario y las habilidades de resolución de problemas para evaluar las habilidades cognitivas y conductuales. Después de dos años, a los padres y maestros se les hicieron las mismas preguntas.

Si bien los investigadores encontraron que los bebés que fueron amamantados durante al menos seis meses tenían menos probabilidades de ser hiperactivos y eran mejores en la resolución de problemas a los 3 años, estas diferencias no fueron tan pronunciadas entre los niños de cinco años.

Según la Dra. Brooke Orosz, profesora de matemáticas en Essex County College y asesora de Fed is Best, el estudio muestra que los beneficios a largo plazo de la lactancia materna son prácticamente inexistentes, incluso cuando se tienen en cuenta las variables relevantes. Orosz agrega que aunque el estudio no tomó en cuenta, por ejemplo, el coeficiente intelectual de la madre, sí incluyó el nivel de educación y los ingresos, que es un buen equivalente al coeficiente intelectual.

Al igual que con muchos otros estudios sobre lactancia materna, se ha demostrado que la leche materna tiene beneficios a largo plazo para los bebés, pero después de considerar factores socioeconómicos como la educación y los ingresos, se encontró que las diferencias entre los niños pequeños alimentados naturalmente y los alimentados con biberón eran insignificantes.

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Como explica Nancy Hurst, directora de Apoyo a la Mujer del Texas Children's Hospital, si bien la lactancia materna tiene muchos beneficios, nutrir la relación madre-bebé es primordial.

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