Citomegalovirus

El citomegalovirus o citomegalovirus (CMV, HCMV) es una de las subfamilias del virus del herpes HHV-5. Es un virus muy extendido. En adultos sanos, la infección por CMV es asintomática o levemente enferma. Sin embargo, el citomegalovirus también puede causar una enfermedad grave si el sistema inmunológico no está bien desarrollado o está debilitado. El CMV afecta principalmente a las glándulas salivales. Puede ser debilitante o incluso fatal para el feto. La infección por CMV puede poner en peligro la vida de las personas inmunodeprimidas, como las que padecen SIDA o los receptores de trasplantes.

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1. Características del citomegalovirus

El citomegalovirus es común en todas las latitudes y es el virus que se transmite con mayor frecuencia al feto. Como resultado de la acción del CMV, las células infectadas se agrandan enormemente, de ahí el nombre del virus. Las infecciones por CMV son comunes en los países en desarrollo y en áreas con condiciones socioeconómicas deprimidas. La infección por CMV produce síntomas leves en la mayoría de las personas sanas y no se desarrollan complicaciones después de la enfermedad. Algunas personas pueden experimentar una infección sintomática, que a menudo resulta en mononucleosis con fiebre prolongada o con riesgo de hepatitis leve. Un síntoma común de la infección por CMV es un dolor de garganta muy intenso. Cuando se transmite la infección por citomegalovirus, permanece viva en el cuerpo, pero generalmente inactiva por el resto de su vida.

Vías de infección por citomegalovirus:

  • tracto respiratorio,
  • forma sexual,
  • infección perinatal,
  • Infección congénita durante la vida prenatal.

El virus CMV pertenece a la familia del herpes, que también incluye los virus del herpes, la varicela, el herpes zóster y la mononucleosis infecciosa. Todos estos virus tienen la capacidad de permanecer en estado latente (latente, latente) durante mucho tiempo en el cuerpo. La infección primaria por CMV, que generalmente produce pocos síntomas, es bastante duradera. Durante su duración, el virus permanece en las células sin causar ningún daño detectable. Si la inmunidad se debilita por los medicamentos utilizados o un historial de enfermedades, puede reactivar el virus. El citomegalovirus se puede diseminar en los fluidos corporales de una persona infectada, por ejemplo, orina, saliva, esperma, lágrimas, sangre, leche. La infección por CMV no es un problema grave para la mayoría de las personas. Sin embargo, existen ciertos grupos de riesgo: feto durante el embarazo, personas con discapacidades o personas inmunodeprimidas, personas que trabajan con niños.

2. Síntomas de la infección por citomegalovirus

La infección primaria por CMV es generalmente asintomática. Los síntomas clínicos aparecen con mayor frecuencia en determinadas afecciones, que incluyen:

  • afección posterior a una transfusión de sangre o un trasplante de órganos: algunos pacientes desarrollan un síndrome similar a la mononucleosis;
  • estado inmunosuprimido: la infección por CMV puede provocar fiebre, neumonía, esofagitis, enteritis, hepatitis, nefritis, infección de la retina ocular, uveítis;
  • condición de un recién nacido infectado prenatalmente: las infecciones congénitas afectan aproximadamente al 1% de los recién nacidos y están asociadas con la inmadurez de su sistema inmunológico; riesgo de uveítis y retinitis del ojo, atrofia del nervio óptico, hidrocefalia con calcificaciones periventriculares, erupción cutánea, agrandamiento del bazo e hígado, sordera, retraso mental, ictericia, anemia hemolítica, neumonía, hemorragia intracraneal.

Los niños infectados con CMV en el período neonatal pueden sufrir más tarde de autismo, trastornos de la personalidad y otros trastornos mentales leves.

3. Tratamiento de la infección por citomegalovirus

En pacientes con inmunidad normal, la infección por CMV no requiere ningún tratamiento específico, ya que el cuerpo puede hacer frente a este tipo de infección por sí solo. El tratamiento con ganciclovir se utiliza en personas inmunodeprimidas (por ejemplo, trasplantes, hemodiálisis, tratamiento contra el cáncer, infectados por VIH) cuya infección pone en peligro la vida o puede causar complicaciones oculares. El valganciclovir también es un medicamento antiviral que se usa para tratar la infección por citomegalovirus por vía oral. Foscarnet se administra a pacientes con CMV resistente al ganciclovir, aunque el organismo lo tolera menos. La vacuna contra el CMV aún está bajo investigación.

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