No existe una causa única para el autismo

Entrevista a Michał Wroniszewski, psiquiatra, presidente de la Fundación SYNAPSIS, sobre por qué el autismo, junto al sida, el cáncer y la diabetes, es, según Naciones Unidas, la mayor amenaza para la salud de la humanidad, cuáles son sus síntomas y por qué es Vale la pena diagnosticar a los niños lo antes posible, hasta la edad de dos años.

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¿Qué es el autismo?

Este es un trastorno del desarrollo neurológico, por lo que es posible que no haya cambios en la imagen del cerebro. Esto significa que durante el desarrollo del sistema nervioso central, se producen alteraciones en la configuración de las funciones del cerebro. En la primera etapa del desarrollo, el trastorno se relaciona principalmente con anomalías en el desarrollo de la entrada y el procesamiento sensoriales. Se manifiesta, entre otras cosas, en problemas para hacer contacto visual, la falta o debilitamiento de la reacción a los estímulos sonoros, especialmente al llamar un nombre, también puede haber hipersensibilidad al tacto, la luz, los sonidos, lo cual es muy estresante para el niño.

Como los trastornos autistas son de naturaleza muy diversa, no forman una imagen uniforme. Pueden tener diferentes síntomas y una profundidad diferente de los trastornos, por lo que en la literatura mundial se utiliza el término "trastorno del espectro autista" (TEA). El autismo es cuatro veces más común en los niños que en las niñas.

¿Cuál es la causa del autismo?

Ahora se sabe que no existe una causa única de autismo. Cada niño puede tener un conjunto diferente de factores que pueden haber contribuido al desarrollo de este trastorno. Se refieren a factores genéticos, complicaciones del período fetal, como infecciones durante el embarazo, hipoxia, pero también prematuridad y trastornos perinatales.

El autismo infantil no es un trastorno uniforme. Entre las personas autistas hay personas con discapacidades profundas, sin habla, con un funcionamiento social muy deficiente, pero también con un mejor funcionamiento, que usan el habla, tienen un cierto nivel de habilidades sociales y, a veces, se distinguen por un nivel superior al promedio de algunas habilidades intelectuales.

Se cree que para muchos niños, el autismo puede estar relacionado con enfermedades transmitidas en el útero. ¿Qué?

Va, entre otros para toxoplasmosis, citomegalia, virus del herpes. Anteriormente, la rubéola era una causa común en el primer trimestre del embarazo. Pero no solo las infecciones pueden ser un problema, el autismo a menudo puede estar relacionado con el curso y el mantenimiento del embarazo. La investigación estadounidense también muestra que uno de cada cuatro bebés prematuros que nacen con un peso inferior a un kilo y medio tiene trastornos del espectro autista.

En la última década, los científicos han prestado cada vez más atención al hecho de que los factores ambientales también pueden influir en la aparición y el curso de los TEA. Los productos químicos, conservantes y colorantes artificiales están cada vez más presentes en todo el medio ambiente. La contaminación del aire también puede ser de gran importancia. Por ejemplo, en Polonia, los desechos se queman en masa en hornos y se liberan muchas dioxinas al aire, que es una de las sustancias más tóxicas. La exposición de la madre antes y durante el embarazo es perjudicial para el bebé.

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¿Qué comportamientos pueden ser perturbadores?

En el primer año de vida, los síntomas del riesgo de TEA, confirmados en las pruebas, se relacionan con la limitación del contacto visual y la falta de respuesta al insultar. El niño no busca y no corresponde el contacto visual con otras personas o es un contacto muy breve y fugaz. Los padres a veces dicen: "Me mira como si no pudiera verme, como si fuera transparente".

En el segundo año de vida de un niño, los síntomas más importantes del desarrollo del TEA son: falta de capacidad para compartir la atención a través del contacto visual, falta de señalar información u otras formas de compartir intereses, falta de desarrollo de juegos de simulación y temáticos.

El niño de dos años no se interesa por otros niños. Un síntoma igualmente importante en todo el período comprendido entre el primer y el tercer año de vida es la retirada del desarrollo del habla, en cualquier etapa en la que se produzca - vocalización, balbuceo, palabras - "silencio del niño".

Los niños autistas también pueden tener patrones de movimiento estereotipados, como girar en círculos, aletear con las manos y estar demasiado apegado a las rutinas.

¿Por qué, si estas rutinas se interrumpen, se vuelven agresivas o auto-agresivas?

"Mis rabietas infantiles en realidad no eran tanto sentimientos como sobrecargas de circuitos", dijo Temple Grandin, una persona autista y científica animal, sobre sus sentimientos.

Si demasiados estímulos llegan a un niño autista, comienzan a moverse o dar vueltas y vueltas porque esto les permite aislarse.

¿Sobre qué base se realiza el diagnóstico?

El criterio para realizar el diagnóstico definitivo de autismo infantil es la identificación de anomalías en tres ámbitos: las relaciones sociales, la comunicación y el desarrollo del juego simbólico. En al menos una de estas tres áreas, los síntomas deben aparecer antes de que el niño tenga tres años, pero a menudo la imagen completa de los síntomas comienza ya en el segundo año de vida.

¿Qué pueden hacer los padres si están preocupados por el desarrollo de sus hijos?

En tal situación, pueden utilizar la herramienta on-line que puso en marcha nuestra Fundación en el marco del Programa de Detección Temprana del Autismo "Badabada" (www.badabada.pl). Es compatible con el cuestionario de detección MCHAT-R / F de EE. UU. Hay 20 preguntas sobre el desarrollo y las relaciones sociales de un niño. Después de completar el cuestionario, el programa indica si el riesgo del niño de padecer trastornos del espectro autista es bajo, medio o alto.

Si es promedio, hay centros en toda Polonia donde vale la pena reportarse para hacer pruebas adicionales. Si es alto, lo mejor es acudir a instituciones especializadas que se ocupan de este trastorno lo antes posible.

La herramienta descrita se puede utilizar en niños a partir de los 16 meses de edad. Si le preocupa un niño más pequeño, visite el sitio web de Badabada para obtener una lista de centros que brindan herramientas de detección para niños más pequeños, a partir de los 7 meses de edad.

¿Qué hace la terapia temprana?

La situación óptima es cuando podemos iniciar la intervención cuando aparecen los síntomas de riesgo de TEA, por lo que es mejor cuando los impactos son incluso antes de que se realice el diagnóstico. Luego estamos lidiando con déficits únicos en áreas clave, por ejemplo, hasta los 12 meses de edad en el contacto visual y reacciones a las llamadas por su nombre. Luego, a través de una intensa interacción cara a cara con el niño, entrenamos su atención visual y auditiva hacia la presencia de otra persona. Fortalecemos el contacto visual y estimulamos las respuestas auditivas.

Del mismo modo, si aparecen los primeros signos de alteraciones en la regulación de la recepción de estímulos, hipersensibilidad e hipersensibilidad, estimulamos una zona determinada, esforzándonos por normalizar la recepción de estímulos. Puede afectar, entre otras cosas, sensación en el área de la boca y dentro de la boca y garganta. Los niños con autismo a menudo tienen problemas de sensibilidad allí. Luego tienen dificultad para morder, tragar y desarrollar el habla, lo que requiere un control sensorial del aparato del habla. Tienen problemas de los que nos damos cuenta fácilmente, porque luego nos sentimos como después de una extensa anestesia en el dentista: no nos sentimos parte del interior de la boca, la lengua, hablamos con dificultad, galimatías.

Si el autismo se trata demasiado tarde, puede provocar disfunciones muy graves, por lo que el tratamiento temprano es muy importante.

El autismo puede ocurrir en personas que tienen más o menos retraso mental, pero también en personas muy talentosas. Pero incluso un niño muy dotado al que se le permite columpiarse durante horas en un lugar se aisla de los estímulos y, por lo tanto, no tiene ninguna posibilidad de desarrollo.

Criar a un niño autista es una tarea difícil para los padres. ¿Dónde pueden buscar ayuda los especialistas?

Los padres a menudo están confundidos y se sienten impotentes. Por lo general, el desarrollo de su hijo va bien por un tiempo, hay algunos síntomas, pero no los ven ni los subestiman. También suelen recibir información inconsistente de médicos y psicólogos, lo que empeora la situación. Lamentablemente, la posibilidad de obtener un diagnóstico rápido y profesional y una terapia posterior es bastante limitada en nuestro país. Hay muchos centros donde se paga la terapia. Los financiados por el Fondo Nacional de Salud suelen operar con ONG y tienen un número limitado de plazas.

Según datos de Autism Europe, aproximadamente 5 millones de personas en la Unión Europea se ven afectadas por el autismo. En los Estados Unidos, se informa que uno de cada 68 bebés que nacen tiene este tipo de discapacidad. ¿Cómo se ve en Polonia?

No hay datos precisos sobre el número de personas con autismo en Polonia. Sin embargo, considerando los datos de estudios epidemiológicos llevados a cabo en varios países, se puede estimar que puede haber al menos 60.000 de estas personas en Polonia. Se espera entre medio año y un año para recibir un diagnóstico a cargo del Fondo Nacional de Salud en varios centros del país.

Fuente: Zdrowie.pap.pl

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